Listado de la etiqueta: Curiosidades

Todos tenemos bien sabidas las consignas que nos dicen los tripulantes de abordo al momento previo de despegar: «Por favor, asegúrense de que sus asientos están en posición vertical, las bandejas plegadas, las persianas subidas, los ordenadores portátiles guardados en los compartimentos superiores y los dispositivos electrónicos en modo avión».

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La inmensa cantidad de datos que generamos como especie y publicamos en internet todos los días han creado un problema lingüístico.

Los prefijos que hemos usado para nombrar la información (kilobytes, megabytes, terabytes) ya no nos alcanzan para describir todo lo que existe – y que existirá – en la red.

Es por eso que la Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM por sus siglas en inglés), durante su reunión número 27, definió los nuevos prefijos que se utilizarán dentro del Sistema Internacional de Unidades para expresar cantidades masivas, al igual que increíblemente diminutas.

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En esta época del año, en especial el 31 de octubre, es difícil no toparse con la calabaza de Halloween, tallada con un rostro grotesco o cómico e iluminada en su interior.

Pero, ¿por qué este fruto naranja está tan estrechamente asociado con la celebración de la Noche de las Brujas?

Halloween tuvo su origen en el festival de Samhain, parte de la antigua religión celta, el pueblo que ocupó Escocia, Gales, Irlanda y el norte de Francia hace 2.000 años.

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En 1908, una violenta explosión arrasó una remota región de Siberia próxima al río Podkamennaya Tunguska. Hoy, aún se investigan las causas de este fenómeno, que lanzó por los aires a testigos situados a 65 km.

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René Laënnec era médico y estaba acostumbrado a tratar con todo tipo de enfermedades. Sin embargo, su condición científica –desarrollada a lo largo de los años en la especialidad de problemas torácicos– no consiguió hacerle superar el enorme pudor que sentía cada vez que tenía que acercar su oído al pecho de las pacientes femeninas para diagnosticar sus patologías.

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Siendo niña, Vera Rubin (1928-2016) construyó su primer telescopio con un tubo de cartón que le dieron en un comercio de linóleos y con unas pequeñas lentes que compró en una tienda de material científico.

Años después, fue la primera mujer a la que se permitió operar el Observatorio Palomar en California, desde donde hizo un descubrimiento del que aún hoy se están intentado descifrar sus misterios: la materia oscura.

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En la Universidad de Cambridge, Cecilia Payne (más tarde Payne-Gaposchkin, 1900-1979), siendo la única mujer en su clase de física, tenía que sentarse en la primera fila y soportar una humillación diaria.

Su profesor Ernest Rutherford, el padre de la física nuclear, la miraba fijamente y empezaba: «Señoras y señores».

«Todos los chicos recibían regularmente esta ocurrencia con aplausos estruendosos y pateando con los pies…

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Cobraba 30 céntimos de dólar a la hora y estaba casi sorda desde los 17 años.

Pero su descubrimiento nos dio la llave para entender la medida del universo y sus hallazgos siguen utilizándose hoy para medir la expansión del cosmos. Una de las pioneras de la astronomía, la estadounidense Henrietta Swan

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Cuentan que una mañana de mediados del siglo VI a.C. un hombre fue tirado por la borda al mar abierto frente a la costa de Grecia.

El desafortunado se llamaba Hipaso de Metaponto y era matemático, teórico de la música y filósofo presocrático.

Fue abandonado a su suerte, y su suerte no podía ser otra que la muerte.

Como ocurre a menudo con conocimientos del mundo antiguo, hay quienes dan por sentado que eso sucedió, mientras que otros lo cuestionan.

Nadie ha podido comprobar aún si esa parte de la historia es cierta.

Pero la otra parte es la más interesante: la razón por la que hubieran querido matarlo.

Y es que pocos asesinatos tienen un móvil tan asombroso como el descubrimiento de la inconmensurabilidad y de la irracionalidad, matemáticamente hablando.

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Para el escritor, psicólogo, filósofo y lingüista polaco Alfred Korzybski, «los logros del hombre descansan sobre el uso de símbolos».

Y la paz ha inspirado varios de ellos durante siglos.

Pero el que se llegó a conocer como el símbolo de la paz fue diseñado en 1958 por el artista británico Gerald Holtom.

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