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Según la Oficina del Programa de Escombros Orbitales de la NASA, giran en torno a la Tierra unos 21.000 fragmentos de más de 10 centímetros, aproximadamente 500.000 de entre uno y 10 centímetros de diámetro y más de 100 millones de partículas de menos de un centímetro.

«La cantidad total de material que está dando vueltas a nuestro planeta supera las 7.600 toneladas», afirman voceros de la NASA.

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Se nos enseña desde una edad temprana a pensar que aquello que lo que se nos enseña son hechos probados, y descubrir que no es así puedo ser inquietante.

¿Pero significa esto que no podemos confiar en la ciencia?

Según la británica Royal Society, la academia científica independiente más antigua del mundo, la respuesta es «todo lo contrario».

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Palabras y frases populares como «bondi», «spam», «No quiere más Lola» y «Viva la Pepa» son utilizadas cotidianamente con sentido inequívoco, pero a la hora de preguntarse qué las originó, las respuestas hacen agua. Un consuelo: sólo los paremiólogos -expertos en refranes- son capaces de dar respuesta a semejante incógnita. Lo que sigue es parte de sus desvelamientos.

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La leyenda dice que la manzana mordida de Apple es el homenaje de Steve Jobs a Alan Turing (1912-1954), el matemático británico que logró descifrar el código secreto de los nazis y cuyo papel en la Segunda Guerra Mundial fue clave para salvar millones de vidas.

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Todos tenemos bien sabidas las consignas que nos dicen los tripulantes de abordo al momento previo de despegar: «Por favor, asegúrense de que sus asientos están en posición vertical, las bandejas plegadas, las persianas subidas, los ordenadores portátiles guardados en los compartimentos superiores y los dispositivos electrónicos en modo avión».

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La inmensa cantidad de datos que generamos como especie y publicamos en internet todos los días han creado un problema lingüístico.

Los prefijos que hemos usado para nombrar la información (kilobytes, megabytes, terabytes) ya no nos alcanzan para describir todo lo que existe – y que existirá – en la red.

Es por eso que la Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM por sus siglas en inglés), durante su reunión número 27, definió los nuevos prefijos que se utilizarán dentro del Sistema Internacional de Unidades para expresar cantidades masivas, al igual que increíblemente diminutas.

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En esta época del año, en especial el 31 de octubre, es difícil no toparse con la calabaza de Halloween, tallada con un rostro grotesco o cómico e iluminada en su interior.

Pero, ¿por qué este fruto naranja está tan estrechamente asociado con la celebración de la Noche de las Brujas?

Halloween tuvo su origen en el festival de Samhain, parte de la antigua religión celta, el pueblo que ocupó Escocia, Gales, Irlanda y el norte de Francia hace 2.000 años.

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Carl Sagan, gran astrofísico y divulgador afirmaba: “Después de todo, cuando estás enamorado, quieres contarlo a todo el mundo. Por eso, la idea de que los científicos no hablen en público de la ciencia me parece aberrante”. La ciencia sin compartir es perder la posibilidad dar a conocer lo apasionante que es la vida y todo lo que nos ofrece.

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Para el escritor, psicólogo, filósofo y lingüista polaco Alfred Korzybski, «los logros del hombre descansan sobre el uso de símbolos».

Y la paz ha inspirado varios de ellos durante siglos.

Pero el que se llegó a conocer como el símbolo de la paz fue diseñado en 1958 por el artista británico Gerald Holtom.

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Ninja, sudoku y sushi son palabras que proceden del japonés y que el idioma español adoptó. No son las únicas. Según un reciente recuento de la Fundación del Español Urgente (Fundeu), el Diccionario de la Lengua Española de la Real Academia Española (RAE) cuenta con 59 palabras de origen nipón.

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